Namen onthouden volgens Clinton’s geheime wapen – in 3 stappen

Goed nieuws: je hebt er geen fotografisch geheugen voor nodig. Dat bestaat namelijk niet. Wat wel bestaat zijn de 3 stappen die Bill Clinton gebruikte om de namen te onthouden van alle mensen die hij in zijn carrière tegenkwam. Kun jij ook.

“Als er mensen in mijn staat zijn die hun baan verliezen, dan is de kans groot dat ik ze met naam en toenaam ken.”

Het was de memorabele reactie van een gouverneur van een kleine staat in Amerika, tijdens een debat met onder andere George Bush senior in 1992. Een gouverneur die zelf de naam Bill Clinton droeg.
Dat van die banen verliezen, was een antwoord op een vraag in het debat (over het effect van de nationale schulden op de bevolking). Dat van die namen, dat is waar het echt interessant wordt.

Het lijkt een overstatement, om zijn punt extra kracht bij te zetten; de bewering dat hij de naam van ongeveer iedereen in zijn staat kent. Maar Clinton bluft hier niet helemaal.

Fotografisch geheugen bestaat niet

Niet veel later, toen Clinton zijn presidentiële carrière maakte en in alle staten en over de hele wereld gezien en gehoord werd, begonnen mensen te beweren dat hij een fotografisch geheugen zou hebben. Hij kon namelijk feilloos hun namen onthouden!

En dan niet alleen van de vrouwen die hij om zich heen verzamelde; hij wist werkelijk hoe hij alle namen onthouden kon.

Richard Harris, journalist en producer die destijds de presidentsverkiezing versloeg, kan het zich nog goed herinneren:

“Het was november 1992. [..] Eindelijk was Stephanopoulos (collega-journalist, red.) er in geslaagd om de presidentskandidaat (Clinton, red.) de tuin in te krijgen, waar we alles aan het opzetten waren voor het interview. Hij schudde de hand van een dozijn aan producers en technische medewerkers, en vroeg elk van hen naar hun naam. Ted Koppel voerde toen het 15 minuten durende interview met de presidentskandidaat.

Nadien bedankte Bill Clinton ieder van ons persoonlijk, met naam en toenaam. Hij miste er niet één.”

namen onthouden
Clinton in 1992, toen iedereen begon te denken dat hij een fotografisch geheugen had

De aanname die velen daarop deden, was dat het een fotografisch geheugen moest zijn, waar de president mee bedeeld was. Waaronder Oprah Winfrey, die hem interviewt over zijn lijvige biografie waar iedereen die de revue passeerde in zijn leven voorbij komt:

“Je hebt duidelijk een fotografisch geheugen. Je herinnert je elke buurman, elke ontmoeting.”

Een fotografisch geheugen dus? Nee, dat bestaat niet.

Hoe kreeg deze beste man het dan voor elkaar, om zijn hele leven lang die mensen, namen (én informatie) te onthouden van iedereen die hij ontmoet – en van wie hij besluit dat ze de moeite waard zijn om te onthouden?

Namen onthouden (zoals Clinton) werkt zo

Je hoeft er dus niet genetisch goed bedeeld voor te zijn. Je hoeft er niet eens aanleg voor te hebben. Namen onthouden is een oefening of gewoonte, die iedereen kan uitvoeren. In 3 stappen.

Stap 1


Luister met aandacht tijdens de ontmoeting.

Waar het nu vaak mis gaat, is dat jij vooral bezig bent met focussen op je eigen naam noemen, in plaats van luisteren naar de ander. ‘Wat zei diegene ook alweer dat z’n naam was?’, denk je seconden nadat de ontmoeting voorbij is.

Focus op de naam van de ander, geef het prioriteit, boven alles – adviseert David Badre, professor in cognitie, lunhuïstiek en psychologische wetenschappen aan Brown University:

“Het gaat om prioriteit geven aan wat je opslaat als herinnering. [..] Wanneer we iemand voor het eerst ontmoeten, maakt ons brein overuren. Er is zoveel waardevolle informatie dat je brein op dat moment bezighoudt.”

Stap 2

Registreer de persoon met aandacht – en link dat aan de naam.

Heb niet alleen aandacht voor het moment waarop de ander z’n naam uitspreekt. Heb aandacht voor de hele ontmoeting, en voor de hele persoon die voor je staat. Luister aandachtig, kijk aandachtig, maak oogcontact, voel bewust hoe de handgreep is, registreer bijzondere kenmerken, vraag misschien hoe je de naam schrijft (“Frederique, is dat met een accent op de é’s?”) of waar de naam vandaan komt (“Frederique… Heb je toevallig Franse roots?”) – registreer en neem alles wat opvalt in je op, zoals Clinton dat deed.

“Mijn hele leven ben ik geïnteresseerd in de verhalen van andere mensen”, schreef hij in zijn biografie ‘My Life’. “Ik heb hen altijd willen leren kennen en begrijpen.”

Of, in de visie van productiviteitsdeskundige Tim Ferriss:

“Als politicus begreep Clinton het verschil tussen tegen mensen praten, of met hen praten. [..] Aandacht was, en is nog steeds, zijn geheime wapen.”

En die oprechte aandacht en registratie, dat kan 10 seconden duren, terwijl je de hand schudt en allebei je naam noemt, maar ook 10 minuten, waarin je steeds meer van de ander te weten komt. Link die geregistreerde gegevens nu aan de naam van de persoon. Hoe opvallender, hoe memorabeler.

Bijvoorbeeld:

  • “Barry heeft een bril.”
  • “Stephanie schudt handen als een stevige kerel van 100 kilo.”
  • “Frederique is geen Francaise.”

De regel die geldt, is in elk geval: hoe meer aandacht je aan een persoon besteedt, hoe beter die blijft hangen – inclusief naam!

namen onthouden
Karakteristieke kenmerken: bril, gordijnsjaal?

Stap 3

Herhaal de naam.

Vlak na de ontmoeting, blik je – opvallend of subtiel – nog even terug op de persoon. Je kijkt, registreert nog eens en herhaalt de naam. Als het kan hardop (door bijvoorbeeld te zeggen “leuk je te ontmoeten, Frederique!”) of in jezelf (‘dat is niet-Franse Frederique, dat is Barry met de bril, dat is stevige handdruk Stephanie’).

Clinton deed het zonder het te verbergen. Zozeer, dat actrice Gillian Anderson het zich nog kan herinneren:

“Zodra hij bij jou aankomt, pakt hij je hand vast en maakt oogcontact. Nadat hij doorloopt naar de volgende persoon, kijk hij terug naar jou en ‘seals the deal’.”

En dat deed hij niet alleen omdat hij een mooie vrouw zag, flirter als hij was. Hij ‘sealt de deal’ omdat het helpt bij de namen onthouden! Seal die dea dus, direct na de ontmoeting. Of ook nog iets langer daarna – mocht dat nodig zijn.

namen onthouden
Hij doet het: de ‘deal sealen’ door namen te herhalen

Wil je namelijk namen onthouden op nog langere termijn dan bijvoorbeeld alleen vandaag, herhaal de naam of namen dan na een dag nog eens. Misschien uit je hoofd, of vanuit je notities – zoals Clinton dat deed. Als student aan Oxford University deed hij het volgende bij elke ontmoeting:

“Wat doe je hier op Oxford, Jeff?”, vroeg Clinton dan.

“Ik ben hier in Pembroke geplaatst via een Fulbright beurs”, reageert Jeff. Clinton schrijf ‘Pembroke’ in zijn boekje, terwijl hij vraagt naar Jeff’s vorige opleiding en zijn major-keuze.

“Bill, waarom schrijf je dit op?”

“Ik ga de politiek in en ben van plan om gouverneur van Arkansas te worden, dus ik hou bij wie ik allemaal ontmoet.”

Misschien wat rigoureus, maar je kunt ook alleen de namen en personen opschrijven die er voor jou het meest toe doen – en je kunt het ook ongemerkt doen, vlak na de ontmoeting, wanneer je kortetermijn geheugen nog actief is.

De naam gaat zo van je kortetermijn (enkele seconden tot minuten, tijdens ontmoeting) naar je langetermijn geheugen (oneindig, bij genoeg herhaling).

Dat wil ik ook leren! (Kan.)

namen onthouden
Onze trainers kunnen het allemaal: feilloos namen onthouden

In de 1-daagse training Snellezen, Geheugentechnieken en Mindmappen leer je meteen bij de aftrap al hoe dat namen onthouden in de praktijk werkt. Alle trainers zijn het levende bewijs dat niet alleen Clinton het kan, maar dat iedereen het kan leren. (Nee, ze zijn niet toevallig allemaal geboren met het namen onthouden gen.) Niet alleen een leuk trucje, maar een manier om met hun volle aandacht naar jou te luisteren en je effectiever op weg te helpen in wat je wil leren.  

Leer het zelf dus ook, en nog veel meer geheugentechnieken gecombineerd met optimaal snellezen, op de eerstvolgende trainingsdag.

Lees alles over onze populaire 1-daagse open trainingen bij jou in de buurt

Lees alles over een 1-daagse in-company training bij jou op locatie

Namen onthouden volgens Clinton’s geheime wapen – in 3 stappen by
© Copyright 1999 – - SRS Consulting B.V. / TIJDwinst.com B.V.
X